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Modernizar educación a distancia, necesidad impostergable

Escrito por Jorge Pinto el .

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jorge pinto

El Universal

Como mencioné en mis dos anteriores artículos sobre innovación, la educación es uno de los factores que producen un milagro económico en Corea del Sur y Taiwán, países que en 30 años se convierten en potencias exportadoras de las más avanzadas tecnologías.

Asimismo, es una pieza clave que hace de Sillicon Valley la sede de empresas como Apple, Google y muchas más.

 

Entre las ventajas que ofrecen las nuevas tecnologías a la educación esta la rápida difusión de información y conocimientos en distintos formatos. Desde hace varios años surgen instituciones que ofrecen libros digitales de manera gratuita como el Proyecto Gutemberg con mas de 40 mil libros clásicos de dominio público para ser leídos en iPads y otras tabletas. Asimismo existen canales de distribución que aseguran la disponibilidad de los más recientes libros de texto para la educación formal o individual en formato impreso y digital.

El auto aprendizaje tiene muchos detractores y naturalmente puede ser deficiente dependiendo de cada individuo. Sin embargo hay una larga lista de exitosos autodidactas como Steve Jobs, Bill Gates y en el pasado el magnate Andrew Carnegie quien gracias al acceso a una biblioteca en su adolescencia, obtuvo los conocimientos que le permitieron dejar ser empleado y amasar una enorme fortuna que en buena medida dona para construir bibliotecas públicas.

Las nuevas tecnologías agilizan la educación a distancia como demuestra la explosión de los llamados MOOC (Massive open online course) ofrecidos por los mas respetados académicos.

Por ejemplo, las clases del profesor Aswath Damodaran de la famosa escuela de negocios Stern de la Universidad de Nueva York, ofrecido de manera gratuita en la iTunesU de Apple fueron seguidas por mas de 30 mil estudiantes. Kevin Werbach Profesor de estudios legales y éticos de la Universidad Warthon tiene registrados 147 mil estudiantes en sus cursos. No se trata de grabaciones de clases tradicionales, sino que los MOOC son producidos profesionalmente por expertos en software, video y sonido (ver Financial Times en lecturas).

Esta tendencia sin duda tiene muy serias implicaciones para la educación tradicional y para el personal docente en Estados Unidos cuyas posiciones vitalicias de tiempo completo están amenazadas por los nuevos métodos de enseñanza.

Además, las nuevas tecnologías han forzado a las universidades a considerar otros modelos educativos y a invertir en proyectos de educación a distancia como es el caso de EDX, un consorcio sin fines de lucro de Harvard y MIT.

Por otra parte, Apple ofrece de manera gratuita su aplicación "iTunesU" para iPad que da acceso a cientos de cursos de las más conocidas universidades, principalmente de EU, en las más diversas materias. La aplicación está disponible en 51 países, incluido México y el acceso a los cursos está abierto a cualquier usuario. Además, las guías y materiales de estudio de los cursos son generalmente gratuitos y las clases son pre-grabadas y accesibles todo el tiempo y solo en algunos casos se cursan el día y la hora en que se imparten.

En México la UNAM, 40 años después de que el Rector Pablo González Casanova introduce el proyecto de Universidad Abierta, por conducto de la CUAD (Coordinación de Universidad Abierta y Educación a Distancia), ofrece cursos dirigidos al personal académico, así como licenciaturas y otros grados a estudiantes siguiendo un modelo de educación a distancia distinto a los antes señalados que son verdaderamente abiertos, flexibles y orientados a la auto educación. La SEP por su parte, crea en 2009 la "Universidad Abierta y a Distancia de México" (ESAD) que al igual que la UNAM utiliza un modelo limitadamente abierto que no es comparable con el que ofrecen iTunesU" y EDX.

Nuestras instituciones educativas establecen calendarios fijos y rigurosos requisitos de ingreso que por su naturaleza excluyen a los autodidactas interesados en enriquecer su formación.

La educación a distancia es controvertida y enfrenta muchos retos, particularmente relacionados con la acreditación de conocimientos y la calidad de los cursos. Aún así, la autoeducación es una alternativa innovadora que tiene una creciente aceptación y apoyo de las mas prestigiadas universidades. Por ello, como parte de la ambiciosa reforma educativa emprendida por el Gobierno, es deseable contemplar otros modelos de formación profesional a distancia realmente abiertos, para que como en otros lugares sean opciones prestigiadas, atractivas y objetivamente productivas.

LECTURAS:

1. Rebecca Knight. "Lights, camera, action ... an academic star is born", FT, Julio 2013. http://www.ft.com/intl/cms/s/2/a5e95198-d810-11e2-9495 -00144feab7de.html#axzz2ZjxbCP1n

2. Aswath Damodaran. Corporate Finance (2013). iTunesU

https://itunes.apple.com/us/course/corporate-finance-spring-2013/id595523235

3. EDX. https://www.edx.org

4. Aplicación en iTunesU en México

https://itunes.apple.com/mx/app/itunes-u/id490217893?mt=8

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